experimentemos

Posts Tagged ‘oceanografía

Hace bien poco estuvimos hablando en clase sobre los problemas que causa la sobrepesca en nuestros océanos de especies que van desde pequeñas sardinas hasta grandes ballenas pertenecientes a numerosas especies distintas. Sin embargo, existe una caza media de la que se suele hablar en menor medida, que es la de pequeños cetáceos incluyendo delfines mulares, delfines listados, delfines de flancos blancos, delfines moteados, falsas orcas, calderones… la mayor caza masiva de estas especies tiene lugar hoy en día en Taiji, un pequeño pueblo situado en Wakayama, Japón. Desde hace muchos años se lleva practicando este tipo de actividad, pero es menos el tiempo que está en conocimiento multitudinario de la prensa e internet.  Japón, país inminentemente pesquero, caza delfines para venderlos como carne de ballena a sus ciudadanos, aunque no es ese el único beneficio que se saca de este tipo de pesca, ya que de los pods de cetáceos que se acorralan también se hace una selección de unos cuantos ejemplares que son destinados a acuarios mayoritariamente chinos y japoneses. Estos acuarios alegan que solo ayudan a salvar algunos individuos, por lo que su actividad es beneficiosa, pero mientras el resto de delfinarios del mundo están reproduciendo delfines en ambientes controlados para evitar su captura en el medio natural, ellos están contribuyendo a que la matanza de delfines japonesa continúe año tras año y que cientos de pequeños cetáceos sean asesinados en cada sesión, ya que el mayor sustento económico de ello es la venta de animales vivos y no la venta de animales muertos.

En 2009, Ric O’barry, ex entrenador de la famosa estrella televisiva Flipper, lanzó un documental titulado The Cove sobre la caza de delfines anual en Taiji. Gracias a este documental, esta práctica llegó a cada esquina del mundo y al menos más gente se enteró de lo que allí sucedía, provocando, además, una gran afluencia de activistas y ecologistas que reportan lo que cada día sucede en la cala (de ahí el título del documental) donde los cetáceos son capturados y sacrificados.  El documental tiene, a mi parecer, un gran pro, y es ser el primero en hablar sobre este tema. Sin embargo, el afán de Ric O’barry por cerrar todos los delfinarios del mundo le lleva a ofrecer información errónea y jugar con las imágenes para poner al público de su parte. En general recomiendo que lo veáis a pesar de contar con algunas escenas de cámara oculta verdaderamente duras.

Un delfín recién importado al nuevo Kyoto Aquarium procedente de Taiji.

Como todos ya sabemos, se denomina científicamente especie a cada uno de los grupos en que se dividen los géneros cuya reproducción entre miembros de la misma sirve para perpetuar la especie pero cuya reproducción entre miembros de distintas especies es posible dando como resultado especímenes que no son fértiles y por lo tanto no pueden volver a reproducirse. Pero parece que la ciencia no siempre es exacta, siempre hay hechos inexplicables que se escapan a nuestro entendimiento y nos preguntamos cómo es posible. Pues bien, mi entrada de hoy la voy a dedicar a explicar dos de esos casos que espero, genere dudas y haga a todo el que lea la entrada plantear su propia hipótesis aunque sea, en su mente.

Se trata de Kekaimalu y C.J., dos cetáceos que viven en los parques de Sea Life Park (Hawaii) y Discovery Cove (Florida). Ambos fueron engendrados a partir de especies distintas y han conseguido, a su vez, criar. Aunque sus historias son parecidas, veámoslas de una en una:

  • C.J. nació el 5 de Noviembre de 1992 en Sea World California. Su madre es un delfín mular Tursiops truncatus, y su padre era un delfín común Delphinus capensis. El 28 de Marzo de 2005, una de las hembras de delfín mular con las que convivía C.J. parió a Aries, una hembra engendrada por este mismo individuo híbrido.
  • Keikaimalu nació el 15 de Mayo de 1985 en Sea Life Park Hawaii. Su madre es un delfín mular Tursiops truncatus, pero su padre era una falsa orca Pseudorca crassidens.  El 23 de Diciembre de 2004, después de haber tenido dos partos fallidos, Keikaimalu parió a Kawili Kai, una hembra de wolphin engendrada por un delfín mular.

Por si aun no quedaba claro que la teoría de la evolución de Darwin es cierta, la naturaleza nos sigue dando más y más pruebas que la confirman.

Haruka, que así se llama la protagonista, es un delfín mular (Tursiops truncatus) hembra encontrada en las costas de Taiji el 28 de Octubre de 2006 y trasladada entonces al acuario japonés Taiji Whale Museum. Algo había que la diferenciaba del resto de delfines: presentaba dos aletas pelvianas inexistentes en la morfología de los cetáceos. Si bien es cierto que todas las aletas de estos animales están formadas por cartílago para dotarlas de mayor flexibilidad, el acuario japonés ha realizado un estudio de sus extrañas aletas en el que han confirmado que la estructura de ambas está formada por hueso que coincide con las patas traseras que perdieron hace 50 millones de años los primeros mamíferos terrestres que se adentraron en el mar.

Bottlenose dolphin

Las imágenes relacionadas a la noticia podréis encontrarlas en el enlace correspondiente de la fuente.

Fuente (japonés): Yomiuri Online

Enlace donde se puede seguir diariamente el trabajo de este grupo de investigadores.

Aunque  pasados por alto hasta hace muy poco, los virus marinos han sido y son una de las entidades biológicas más numerosas en nuestro planeta. Pudiendose encontrar en un promedio de 10 millones de virus marinos por cada gota (de mar), podemos decir que no son perjudiciales para el ser humano pero sí para algunos microbios del océano, alterando de esta manera la forma en que afectan a los ecosistemas.

El laboratorio de Mathew Sullivan (Universidad de Arizona) ha recibido 1,6 millones de dólares para desarrollar nuevas investigaciones de la ecología de los virus, lo cual sirve de gran utilidad para efectuar nuevos estudios acerca de la estructura y comunidades de virus marinos y sus vínculos con el microbio que penetran.

La única función vital que realizan los virus es infectar las células del organismo receptor, consiguiendo su propia reproducción dentro de las mismas células, lo cual en ocasiones causa la muerte y explosión de las células infectadas, las cuales liberan nuevas partículas víricas y facilitan su infección.

Debido al importante papel de los virus en la naturaleza, es vital conocer qué tipo de virus son, sus funciones, cómo influyen en los organismos infectados y cómo interactúan con el medio ambiente. Los datos de los que se disponen hoy día, afirman que los virus oceánicos participan en una gran cantidad de procesos biológicos en nuestros mares.

Fuente: Noticias de la ciencia y la tecnología

Foto: ©Álvaro Sánchez


Categorías

abril 2017
L M X J V S D
« Feb    
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930

Visitantes

  • 1,092,245 hits

localizador de visitas

Cargando...