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Astrónomos del Instituto Tecnológico de California (Caltech) y de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), en Suiza, han descubierto el primer caso conocido de una galaxia distante magnificada por un cuásar que actúa como lente gravitacional

El descubrimiento, basado en parte en observaciones realizadas en el Observatorio WM Keck, en Mauna Kea, es publicado en el ejemplar del 16 de julio de 2010 en la revista Astronomy & Astrophysics.

Los cuásares, que son objetos luminosos extraordinarios en el universo distante, se cree que son alimentados por agujeros negros en los núcleos de las galaxias. Un cuásar único podría ser mil veces más brillante que una galaxia entera de cien mil millones de estrellas, lo que hace que el estudio de sus galaxias anfitrionas sea extremadamente difícil. La importancia del descubrimiento, dicen los investigadores, es que proporciona una nueva manera de entender estas galaxias anfitrionas

Según la teoría de la relatividad general de Einstein, si una masa grande (como una galaxia grande o un cúmulo de galaxias) se coloca a lo largo de la línea de visión de una galaxia distante, la luz que proviene de la galaxia será dividida. Debido a esto, un observador en la Tierra verá dos o más imágenes próximas de la galaxia de fondo, ahora magnificada.

La primera lente gravitacional se descubrió en 1979, y producía una imagen de un cuásar distante que estaba aumentada y dividida por una galaxia de primer plano. Cientos de casos de cuásares con lentes gravitacionales son ahora conocidos. Pero, hasta el trabajo actual, el proceso inverso —una galaxia de fondo siendo aumentada por la galaxia masiva de un cuásar en primer plano— no había sido detectada.

El uso de lentes gravitacionales para medir la masa de las galaxias distantes con independencia de su brillo fue sugerido, en 1936, por el astrofísico Fritz Zwicky, de Caltech, y la técnica se ha utilizado eficazmente para este fin en los últimos años. Hasta ahora, nunca había sido aplicado para medir la masa de las anfitrionas de los cuásares en sí mismas.

Para encontrar la lente cósmica, los astrónomos buscaron en una gran base de datos de espectros de cuásares obtenidos por el Relevamiento Digital del Cielo Sloan, SDSS, para seleccionar los candidatos para “revertir” la lente gravitatoria cuásar-galaxia. Las observaciones de seguimiento del mejor candidato, SDSS J0013+1523, que se halla a alrededor de 1.600 millones de años luz de distancia de nosotros, utilizando el telescopio del Observatorio WM Keck de 10 metros, confirmó que el cuásar está efectivamente ampliando una galaxia distante, que se encuentra a alrededor de 7.500 millones de años luz de distancia.

Agregado por Admin en AstronomíaCIENCIACosmología.

El objeto celeste tiene una masa 18.000 millones de veces mayor que la del Sol y seis veces mayor que lo calculado en mediciones anteriores.
El objeto, llamado OJ287, es orbitado por un agujero negro menor, lo que ayudó a medir su masa de manera más precisa.
Los agujeros negros son lugares en el espacio en los cuales la gravedad se ha hecho tan poderosa que ni siquiera la luz puede escapar a su fuerza de atracción.


Este descubrimiento permitió que los científicos pusieran a prueba por primera vez la Teoría de la Relatividad de Albert Einstein en un campo gravitatorio fuerte.
Los hallazgos de la investigación fueron presentados en el 211º encuentro de la Sociedad Astronómica Americana celebrado en Austin, en el estado de Tejas.
Los científicos creen que el sistema binario de agujeros negros impulsa un quásar: un cuerpo celeste de gran luminosidad, que irradia grandes cantidades de energía.
Se encuentra relativamente cerca de nosotros para ser un quasar -a unos 3.500 años luz en la constelación de Cáncer- lo que lo convierte en uno de los objetos de este tipo más estudiados.
Emite una señal intermitente, con dos pulsaciones mayores cada 12 años. A partir de ello, los astrónomos fueron capaces de construir modelos para predecir la llegada de las pulsaciones.
El equipo de investigadores de la Universidad de Turku, en Finlandia, liderado por Mauri Valtonen, preparó sus observaciones para una pulsación prevista para el pasado 13 de septiembre.
Su detección en el momento preciso confirmó el modelo, sugiriendo que OJ287 es un agujero negro binario.
Los investigadores creen que a medida que el agujero negro más pequeño orbita alrededor del más grande, golpea el disco de materia que lo envuelve dos veces. Leer el resto de esta entrada »

Un equipo de científicos de Rusia y Estados Unidos ha detectado por primera vez  al elemento superpesado conocido como elemento 117.

El equipo que ha hecho posible el hallazgo incluye a científicos del Instituto Conjunto de Investigación Nuclear (Dubna, Rusia), el Instituto de Investigación para Reactores Avanzados (Dimitrovgrado), el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, el Laboratorio Nacional de Oak Ridge, la Universidad Vanderbilt y la Universidad de Nevada en Las Vegas.

El equipo estableció la existencia del elemento 117 a partir de patrones de desintegración observados después del bombardeo de un objetivo de berkelio (elemento químico que es radiactivo) con iones de calcio en el ciclotrón U400 en Dubna.

Parte del éxito del experimento se debió al amplio tiempo que el acelerador de partículas le dedicó al experimento.

También resultaron decisivas las instalaciones de detección especiales en Dubna, las instalaciones de producción de isótopos en Oak Ridge y las capacidades de análisis de datos nucleares en Livermore.

En el proyecto fueron producidos seis átomos del elemento 117.

 

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Prometí en 1º A que iba a escribir una entrada sobre la ciencia y la genialidad (además, voy a incluir el humor que, aunque os sorprenda, también tiene mucho que ver con la ciencia).  Ahí va:

Actualmente, uno de los campos de investigación donde más se invierte y donde son más necesarios materiales muy costosos y sofisticados es la física de materiales nuevos.  Se investigan sustancias que sean muy buenas conductoras de electricidad, o muy ligeras, o muy impermeables, o muy duras, etc.

Supongamos que queremos investigar una sustancia que vamos a llamar grafeno (es imprescindible que tenga un nombre rarito, al menos) y que nadie ha podido sacar de ellas láminas finas para poder investigar sus cualidades y comportamiento físico.  Supongamos que ese grafeno, en teoría tendría cualidades de altísimo conductor de la electricidad, sería además, muy plástico y deformable y, a la vez duro.  Redondeemos las suposiciones pensando que además podría ser 100 veces más duro que el acero.  Todo ello supondría encontrar un material con el que se podrían fabricar pantallas planas y enrollables, se podría buscar el sustituto ideal de los chips de silicio, se podrían fabricar materiales …

Un sueño, ¿verdad?

El problema era que nadie había dado con una técnica que pudiese conseguir una lámina de grafeno de un sólo átomo de espesor.  Si lo imaginamos es muy difícil:  en un centímetro de espesor cabrían 10.000.000 de láminas de grafeno.  Era muy difícil aislar el material así.  Realmente se pensaba que era imposible.

Bien.  Aquí viene la genialidad:  dos investigadores rusos, Andre Geim (51 años)y Konstantin Novoselov (36 años) lo consiguieron con el método más extraño y genial que os podáis imaginar.  Fueron a una papelería y consiguieron un lápiz y una cinta adhesiva.  Luego cortaron el lápiz, le aplicaron la cinta adhesiva, tiraron de ella y sacaron una lámina de grafeno.

¿Qué os parece?  ¿Qué pensáis que pensaban ellos cuando lo intentaron la primera vez?  Lo más seguro es que estuviesen convencidos de que no iban a obtener nada digno de valor.  Lo más seguro es que pensasen que aún así no perdían nada por intentarlo.  Lo más seguro es que lo hiciesen entre risas y alguna que otra apuesta.

Pues, …  Pasaron dos cosas:  la primera, lo consiguieron.  La segunda, les acaban de dar el Nobel de Física de 2010.

Sorprendente, ¿no?  Podéis elegir si es genial, muy genial o totalmente genial.

Podéis pensar que ha sido suerte, casualidad.  Bueno, pues entonces investigad cuántos descubrimientos de primer nivel de la Humanidad pueden catalogarse como suerte o casualidad en la misma medida que el de Geim y Novoselov.  Si lo investigáis os va a sorprender.  Quizá también pueda llamarse genialidad.

Por otro lado, en las últimas clases hablábamos de si se puede aprender o enseñar la genialidad, si se puede entrenar.  Lo que viene a continuación es la segunda cara de la misma moneda de Geim.  Es el único científico que ha ganado el premio Nobel y anteriormente había sido ganador del Nobel alternativo:  el premio IgNobel.  Este último Geim lo ganó en el año 2000 con un estudio sobre cómo hacer levitar a una rana.

¿Qué son los premios IgNobel?  Pues una muestra de que una de las cualidades de la ciencia es ser autocrítica y de que los científicos son muy serios en su trabajo, pero muchas veces también poseen el humor suficiente como para reírse de sí mismos.  En este blog ya hemos hablado de ellos y os recomiendo que leáis estas entradas.  Seguramente os asombren, os hagan reír, y …, sobre todo pensar.

Que lo disfrutéis.

 
En la revista virtual tendencias 21 han publicado varias noticias sobre los viajes en el tiempo:

Descubren un modelo teórico de viaje al pasado

Un bucle espacio temporal puede permitirnos retroceder en el tiempo

El científico israelí Amos Ori ha descubierto un modelo teórico para el viaje en el tiempo que puede permitir a las generaciones futuras desplazarse al pasado. Sus cálculos demuestran que un bucle espacio-temporal puede ser construido sin necesidad de materia exótica, a partir únicamente de materia ordinaria y densidad de energía positiva. La creación de este bucle depende de unas condiciones iniciales mínimas en las que trabaja el equipo israelí. Por Eduardo Martínez.

Un modelo teórico de una máquina del tiempo capaz de llevarnos al pasado ha sido desarrollado por el físico Amon Ori, del Instituto Israelí de Tecnología, el Technion, según anuncia en un artículo publicado en la revista Physical Review D del mes de julio. La versión completa de este artículo puede consultarse en Arxiv. Leer el resto de esta entrada »

En una entrevista a Blas Cabrera, físico español de la Universidad de Stanford (EE.UU.) nos habla de que, además de la materia y la energía que existen y conocemos, el universo está compuesto de mateira y energía desconocida y que han dado en llamar oscura.  Dando un paso más, nos informa de que están buscando en un detector situado a 800 m de profundidad en una mina de Minesota (para evitar, en la medida de lo posible, las interacciones) los componentes de la materia oscura, los wimps.

Impresionante la ciencia.  Los wimps (como nos informa wikipedia) son, por ahora, partículas hipotéticas y no se ha encontrado ninguna.

¿Cómo puede ser que se piense que existen unas partículas que no se han visto ni detectado aún? ¡Ah!  Pues leeros los enlaces e investigad en esta frontera de la ciencia.

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