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La pelagra es una enfermedad provocada por la deficiencia de la vitamina llamada  niacina o ácido nicotínico. Se caracteriza por trastornos digestivos, manchas  y erupciones en la piel y alteraciones del sistema nervioso; en casos graves puede llegar a producir demencia.

Ahora os voy a contar un poco sobre el descubrimiento de esta enfermedad en el sur de los EEUU : En 1940 la pelagra se había propagado de una forma muy rápida en las zonas del sur de los Estados Unidos, propagandose esta emfermedad de forma epidémica y cobrandose muchas vidas.

En un principio los sureños la consideraban como una dolencia misteriosa o que estaba producida por comer maíz o que era un insecto el que la propagaba. En ese tiempo  Joseph Goldberger, se le encargó investigar la enfermedad de la pelagra; visitó los lugares donde se producían estos casos, y vio que los que más padecían esta enfermedad, generalmente eran personas pobres, también visitó hospitales mentales y otras  instituciones donde se registraba un número elevado de enfermos de pelagra.

Goldberger sabía que la enfermedad  termina por enloquecer a la gente, con lo cual era un poco lógico que ésta, esté presente en los manicomios, pero Goldberger se preguntaba ¿por qué es tan frecuente en orfanatos y manicomios? Y también ¿por qué el personal que trabaja en ellos no era infectado? Con lo cual pensó que la enfermedad no era infecciosa, y desde entonces se centró en investigar la dieta habitual de los que la padecían, y vio, que esta, se basaba principalmente de pan, maíz, manteca y carne de cerdo. Con el tiempo y tras visitar varias instituciones, se  iba convenciendo más, de que se enfrentaba  a una alteración nutricional y no una enfermedad infecciosa; también, era conciente de que ciertas enfermedades como el escorbuto o el beriberi, son producidas por deficiencias vitamínicas y así creyó que la pelagra puede ser una enfermedad de este tipo. Poco después, decidió probar su teoría en orfanatos llenos de enfermos con pelagra. Comenzó por mejorarles la dieta con alimentos ricos en proteínas y vitaminas, al cabo de un tiempo su experimento fue un éxito y vio que los niños enfermos, tras haberles cambiado la dieta por una mucho mejor, todos se curaban.

Este experimento le salió muy bien, pero no se lo consideraba como una prueba científica, y aún así, pocos tomaban enserio su teoría, algunos incluso llegaron a tomársela como una ofensa, ya que atacar a la dieta de estas personas, era como atacar el estilo de vida de los sureños.

Pero Goldberger decide demostrar a los sureños que él puede hacer que la gente enferme de pelagra; para ello tomó como voluntarios a unos presos que estaban sanos para realizar su experimento.

Posteriormente a éstos se les metió en habitaciones especiales, protegidas contra la entrada de insectos, las cuales las limpiaban una vez por semana y los presos se cambiaban de ropa todos los días; se les empezó a dar la dieta de la gente del sur, como: maíz, pan, gachas de maíz y carne de cerdo.

A las tres semanas empezaron a quejarse, sufriendo náuseas y dolor en la espalda, se sentían deprimidos, exhaustos y confusos. Seis meses después, siete de los presos habían enfermado de pelagra padeciendo todos los síntomas de ésta. Y así, por segunda vez Goldberger tubo éxito con su experimento, demostrando que esta enefrmedad era derivada de una deficiencia vitamínica; aunque por aquella época, a la gente le costaba mucho aceptar que esta enfermedad se produjese por su miserable alimentación, y por culpa de ese pensamiento tan cerrado que tenían, muchos seguían muriendo.

La conexión entre el maíz y la pelagra fue establecida por primera vez por Casal en España en 1735. Pero fue Francesco Frapoli de Milán quien la denominó “pelle agra”. Por lo que he leido en otros artículos  Gaspar Casal Julián fue el primero en el mundo en conocer la enfermedad, y por lo visto, también España(llamada mal dela rosa) y muchos paises padecieron esta enfermedad mucho antes de lo que yo os he contado en el caso los sureños de los Estados Unidos; pero en la época de Casal a esta enfermedad se la consideraba infecciosa, puesto que resultaba más aceptable y menos embarazosa tanto social como políticamente que si fuera causada por la pobreza y la desnutrición.

Actualmente  esta enfermedad no es muy conocida en los paises desarrollados, ya que en todos estos normalmente la gente tiene una muy buena alimentación.

Si quereis saber más aquí os dejo:

El origen del maíz: el enigma de la pelagra (EUFIC)

Historia del maíz y la historia de la pelagra

Pelagra – Información general

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Charles Darwin (12 de febrero de 1809 – 19 de abril de 1882) nació en Shrewsbury, Shropshire, Inglaterra en un hogar familiar llamado The Mount. Fue el quinto de seis hijos, nieto de Erasmus Darwin(fue un médico, naturalista, fisiólogo, filósofo y un defensor pionero del evolucionismo) por parte de padre y Josian Wedgwood (un famoso alfarero del s.18) por parte de madre. A los ocho años Darwin ya mostraba gran interes por la historia natural y por el colexionismo de ejemplares. También aprendió Taxidermia (arte de disecar animales) con John Edmonstone, un esclavo liberto.

En su segundo año en Edimburgo, ingresó en la sociedad Pliniana, un grupo de estudiantes de historia natural cuyos debates derivaron hacia el materialismo radical.

Colaboró con las investigaciones de Robert Edmund Grant sobre la anatomía y el ciclo vital de los invertebrados marinos en el Fiordo de Forth.

  • En 1827 presentó ante la sociedad Pliniana el descubrimiento de que unas esporas blancas encontradas en caparazones de ostras, eran huevos de una sanguijuela.
  • Aprendió la clasificación de las plantas y aportó con su colaboración en las colecciones del museo de la universidad.
  • La falta de atención a sus estudios de madicina, serían la causa de que su padre lo enviara al Christ`s College de Cambridge, para que Darwin obtenga un grado en letras como primer paso para pastor anglicano.
  • Tas la imfluencia de dos libros  que había leido (otra obra de Paley, Teología Naturaal y Un discurso preliminar en el estudio de la filosofía natural, de John Herschel) Darwin havía planeado visitar Tenerife con algunos compañeros tras su graduación para estudiar la historia natural de los trópicos; Y mientras preparaba el viaje Hizo un curso de geología. Al volver de este viaje se  encontró con una carta de Henslow, que le proponía un puesto como naturalista, pero más como acompañante que como recolector de mineralel en el HMS Beagles, que zarparía en cuatro semanas  en una expedición para cartografiar las costas de América del sur.

El viaje del Beagles duró cerca de cinco años; partió de Plymouth el 27 de diciembre de1831 y arribó en Falmouth el 2 de octubre de 1836.

Darwin se dedicó a recopilar ejemplares y a investigaciones geológicas en tierra firme mientras el Beagle cumplía su misión. Tomó notas escrupulosas durante el viaje y a veces emviaba sus hallazgos a Cambridge, junto con correspondencia para su familia que luego se convertiría en su diario de su viaje.

  • Su primera escala fue Santiago de Cavo Verde, donde descubrió que uno de los estratos blanquecinos elevados en la roca volcánica, contenía restos de conchas.
  • En Brasil, quedó fascinado por el bosque tropical, pero se disgustó con la esclavitud; cerca de Bahia Blanca, Argentina, descubrió una colina de fósiles mamíferos. Contempló asombrado, la diversidad de la flora y la fauna en función de los distintos lugares. Así, comprendió que la separación geográfica y las distintas condiciones de vida  eran la causa de que las poblaciones variaran independientemente unas de otras.
  • En la Tierra de fuego contempló el retorno de tres nativos Yagán que habían sido embarcados durante la primera expedición del Beagle, con el objetivo de que recibieran una educación para que pudiesen actuar como misioneros ante sus semejantes.
  • En Chile, fue testigo de un terremoto, y en las Islas Galápagos encontró variedades de pinzones.
  • En Australia,tabién se quedó fascinado con el ornitorrinco y la rata marsupial, a la vez encontró muy agradables a los aborígenes australianos.
  • El HMS Beagle investigó la formación de los atolones de las Islas Cocos, Por aquel entonces, Fitroy, que redactaba la “narración oficial´´ de la expedición, leyó los diarios de Darwin y le pidió permiso para incorporarlos a su crónica. El diario de Darwin fue entonces reescrito como un tercer volúmen dedicado a la hitoria natural.

Cuando el Beagle regresó, Darwin se había convertido en una celebridad en los círculos cietíficos. El padre de Darwin hizo inversiones que permitieron que su hijo fuese un caballero científico; despues se instaló en Cambridge, para organizar su trabajo de colecciones y reescibir su “diario,´´ el 17 de febrero de 1837 Darwin fue elejido como miembro de la Sociedad Geográfica.

A comienzos de marzo, se mudó a Londres para unirse al círculo social de científicos de Lyell. A mediados de marzo, Darwin especulaba en su cuaderno rojo sobre la posibilidad de que “una especie se transforme en otra” para explicar la distribución geográfica de las especies de seres vivos como los ñandúes, y de las extintas como Macrauchenia, una especie de guanaco gigante. Desarrolló sus ideas sobre la longevidad, la reproducción asexual y la reproducción sexual en su cuaderno “B” en torno a mediados de julio hablando de la variación en la descendencia para “adaptarse y alterar la raza en un mundo en cambio” como la explicación de lo observado en las tortugas de las galápagos, pinzones y ñandúes. Realizó un esbozo en el que representaba la descendencia como la ramificación de un árbol evolutivo, en el cual “es absurdo hablar de que un animal sea más evolucionado que otro”, descartando de ese modo la teoría de Lamarck en la cual líneas evolutivas independientes progresaban hacia formas más evolucionadas.

A su vuelta al Reino Unido, Darwin publicó la obra Diario  del viaje que habi¡ía realizado en el Beagle. En 1839 se publicó las “crónicas´´de Fitzroy, y éste al ver que los diarios deDarwin tenían mucho éxito, costeó la publicación del tercer tomo.

En 1842 Darwin escribió una carta a Lyell exponiendo sus ideas, pero Lyell se negó a ver un orígen para cada grupo de especies. Despues de tres años Darwin publicó unos estudios que había hecho sobre los arrecifes coralinos.

En 1846 Darwin completó su tercer libro sobre geología donde recuperó su fanatismo por los invertebrados del mar

En 1849, preocupado por su emfermedad crónica fue a un balneario donde descubrió las virtudes de la hidroterapia.

En 1851 su hija Anne Darwin emfermó, y Darwin pensó que su mal podría ser hereditario, al poco tiempo Anne falleció. A lo largo de ocho años de trabajo sobre cirrípedos, a Darwin le había ayudado a encontrar homologías que indicaban que mínimas alteraciones morfológicas permitían a los organismos cumplir nuevas funciones en nuevas condiciones, y el hallazgo de minúsculos machos parásitos en organismos hermafroditas le sugirió una progresión intermedia en el desarrollo de seres sexuados. En 1853 este trabajo le valió la Medalla Real concedida por la Royal Society, trayéndole así la celebridad como biólogo. En 1854 continuó su trabajo sobre la teoría de las especies, y en noviembre ya había anotado que las diferencias en los caracteres de los descendientes podían obedecer a su adaptación a “diversos entornos en la economía natural.

En 1856 Darwin leyó un artículo de Alfred Russel Wallace que trataba sobre la introducción de especies, Darwin enseguida se dio cuenta que el arículo coincidía mucho con sus teorías, lo cual enseguida las publicó para tener preferencia sobre Wallace; luego amplió la redacción de un libro sobre especies(Selección natural), despues siguió recopilando imformación y estudiando especímenes que otros científicos de todo el mundo le enviaban, y entre ellos Wallace.

Posteriormente, Wallace envió una carta a Darwin, en la que le preguntaba si en su siguiente publicación hablaría sobre los orígenes del hombre, en lo que Darwin le respondió que evitaría este tema por cuestiones morales.

En 1858 y con su libro a medias, recibió otra carta de Wallace, en la que éste añadía un manuscrito que defendía la evolución por selección natural; Repentinamente, Darwin dejó a Lyell y a Hooker a cargo de todo este asunto porque estaba  pasando por una mala racha. Lyell y Hooker juto con la Sociedad Linneana de Londres, juntaron los dos artículos independientes: uno el manuscrito de Wallace y el otro el esttracto del no publicado Ensayo de Darwin. Con el título sobre la tendencia de las especies a crearr variedades, asi como la duración sin fin de las variedades y de las especies por medio de la selección natural.

Para la sociedad Lineana este artículo no recibió demasiada atención y para un tal Samuel Haughton,el artículo era falso y todo lo que decía éste ya estaba dicho. Darwin trabajó muy duro para producir un estracto de lo que posteriormente sería su “gran libro,´´El origen de las especies mediante la selección natural o la concervación de las razas  favorecidas en la lucha por la vida (hoy en día conocido como El origen de las especies), el cual fue todo un éxito.

Murió  el 19 de abril de 1882en Downe, kent (Inglaterra). Tuvo un funeral de estado en la Abadía de Westminster, dond fue enterrado junto a John Herschel y Isaac Newton. Sólo cinco personas que no pertenecieran a la realeza tuvieron el honor de recibir un funeral semejante durante el siglo XIX.

Aquí os dejo unos debates de unas personas que discuten sobre todos los temas que nos está dando PEPE en clase, y otros que hacen falta en los post.

Espero que os sirva de algo y saqueis vuestras propia conclución de todo lo dicen estas personas.

pincha esto para continuar.

En 1909 algunos científicos aficionados, creyeron haber encontrado el eslabón perdido.

En SUSSEX (no es una tienda de objetos de uso para adultos) Inglaterra, cerca de Piltdown Common, en un foso de graba al lado de un camino de una granja, el hacha de un jornalero tropezó con lo que parecía una cáscara de coco. Charles Dawson (abogado y geólogo en su tiempo libre) examinó los fragmentos y determinó que formaban parte de un cráneo humano. En 1912, Dawson y un pequeño grupo de excavación, dedicaban los fines de semana a buscar fósiles; un día encontraron tres trozos de un cráneo humano y una mandíbula de simio con un diente que parecía humano; compartieron el hallazgo con Arthur Keith, un anatomista dedicado a descubrir los orígenes primitivos de los británicos. Dawson creía que el cráneo tenía un cerebro de idéntico tamaño al del hombre actual y que era el fósil más primitivo que se había encontrado, se denominó el “hombre de Piltdown´´; este coincidía con todas las teorías acerca de cómo habíamos llegado a ser hombres. Los miembros de la antropología Inglesa lo aceptó inmediatamente. Estos creían que el cerebro, que era tan decisivo para la supervivencia de la Humanidad y su adaptación a la vida, debía de haberse desarrollado en los primeros estadios de la evolución humana, en tanto que la dentadura y la postura erecta se adoptaron posteriormente.


Los ingleses tuvieron todo tipo de celebraciones, hasta la corona nombró caballeros a Arthur Keith y a dos de sus colaboradores por su trabajo en Piltdawn, y Gran Bretaña se sintió orgullosa de ser la cuna de la Humanidad.
En noviembre de 1953, en Londres se descubrió uno de los mayores fraudes de la ciencia del s.xx. “Uno de los cráneos más famosos del mundo era parte un engaño´´.

El cráneo había pasado durante cuarenta años custodiado con mayor cuidado que las joyas de la corona, por lo que al orgullo de la paleoantropología inglesa no se lo pudo estudiar realmente.

Despues de un tiempo comenzaron a salir dudas sobre la antiguedad y origen de este extraño ser; el dentista A.T Marson descubrió que los dientes pertenecían a un orangután, el diente suelto al de un mono y el cráneo a un ser humano(Homo sapies): luego el test del fluor demostró que los huesos habían sido manipulados con productos químicos para dar a esto un color envejecido y uniforme para esconder las diferencias del cráneo(10.000 años más) con la mandíbula.

En aquellos tiempos nadie sabía quíen era responsable de este fraude, algunos culpaban a los primeros descubridores, y pricipalmente a Dawson, que estaba disgustado por el hecho de que en las islas británicas no se había encontrado fósiles humanos. Un tal profesor Douglas dejó a su muerte una cinta en la que culpaba a otro profesor llamado Sollas.

A pesar del fraude; en el lugar donde se habían encontrado los huesos, se levantó un monumento en honor a los restos.

También existen otras teorías que culpan a los hombres más famosos de esa época; en un artículo el historiador de la universidad de Harvard Dr. Stephen Jay Gould afirmó que el famoso sacerdote jesuita Pierre Teilhard de Chardin fue cómplice en el engaño del “hombre de Piltdawn,´´ que es “el fraude más famoso y espectacular del s.xx.

Dawson sigió acusado durante mucho tiempo como el único culpable, pero Gold asegura que Teilhard quien acababa de ser nombrado sacerdote y en ese entonces estudiaba paleontología, participó en la “conspiración de Piltdawn´´. Gould cuenta que algunos de esos huesos encontrados en las fosas de Piltdawn provenían de los países en los que el -el recién sacerdote- había recogido especìmenes en viajes anteriores.

La expresión “eslabón perdido´´que aparece al principio del texto, no es una expresión  que utilizan los cietíficos, sino que ésta es utilizada por los medios de comunicación para llamar a cualquier nuevo fósil transicional descubierto.


COMENTARIO SOBRE LOS POST

He leido todos los post de este tema y en todos se habla de la evolución de las especies, y casi todos tienen como título evolución.

En mi opinión, después de haber leido un artículo sobre Darwin,que dice que,¨Este en ningún momento utiliza el término evolución en sus trbajos¨;Deberíamos de hacer caso de lo que dice y empezar a buscar y contar casos concretos sobre unos oígenes, másluego de evolución.

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