experimentemos

La viruela del simio

Posted on: noviembre 28, 2012


La viruela del simio es una enfermedad viral zoonótica que puede infectar a
primates no humanos, roedores y algunos otros mamíferos. Esta enfermedad es
endémica en África central y occidental, donde circula en huéspedes animales
desconocidos y surge periódicamente como una zoonosis en humanos.

La viruela del simio resulta de la infección por un virus, miembro del género
Orthopoxvirus de la familia Poxviridae.

Se han identificado dos clases de virus de la viruela del simio, el virus de África
Occidental y el de la Cuenca del Congo. Los virus de la Cuenca del Congo son más
virulentos. El virus de la viruela del simio está estrechamente relacionado con  algunos otros ortopoxvirus como el virus de la variola (viruela), y no puede distinguirse de estos virus en algunas pruebas de laboratorio.

La mayoría de los casos de viruela del simio en humanos son zoonóticos. Se considera que el virus de la viruela del simio puede transmitirse a las personas por mordeduras de animales, en aerosoles durante el contacto estrecho, o por
contacto directo con lesiones, sangre o líquidos corporales.

En los humanos, la viruela del simio se parece a la viruela común; sin embargo, los síntomas son generalmente más leves y, a diferencia de la viruela, los ganglios linfáticos normalmente están agrandados. Los síntomas iniciales son similares a los de la gripe y pueden incluir malestar, fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolor de garganta, mialgia, dolor de espalda, fatiga y tos seca.

Se desconoce el alcance total de hospedadores que tiene el virus de la viruela del simio. Las especies conocidas como susceptibles incluyen monos y simios del Viejo y Nuevo Mundo, una variedad de roedores y otros mamíferos pequeños. Entre los primates en cautiverio, se informaron infecciones en macacos Rhesus , monos cangrejeros , langures, mandriles , chimpancés , orangutanes , monos tití, gorilas , gibones , monos ardilla.

En 2003, en EE. UU. se introdujo una cepa del virus de la viruela del simio de África Occidental en un envío
de mamíferos exóticos importados provenientes de África. Los animales infectados en este envío incluían
ratas de Gambia , ardillas de soga y lirones . Se desconoce si una especie originalmente albergaba el virus o se infectó durante el envío.

El tratamiento de la viruela del simio es principalmente de sostén. El fármaco antirretroviral cidofovir ha sido
prometedor in vitro y en estudios sobre animales, pero se desconoce su eficacia contra la viruela del simio en
humanos. También se deben considerar los efectos tóxicos de este fármaco. Se desconoce la eficacia de la
inmunoglobulina de vaccinia (que se utilizó para tratar la viruela común) en casos de viruela del simio.

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