experimentemos

Los telómeros marcan el ritmo

Posted on: marzo 14, 2011


Los telómeros,situados en los extremos de los cromosomas,son cadenas de ADN con secuencias repetidas de nucleótidos que no codifican genes.La función de los telómeros es proteger los cromosomas y organizarlos durante la división celular.

Cada vez que una célula se divide,su ADN debe ser previamente duplicado.Los enzimas encargados de esa duplicación se unen al telómero para comenzar el proceso,pero son incapaces de dupliacar los primeros nucleótidos.Por esa razón,en cada ciclo celular los telómeros pierden unos cincuenta a docientos nucleótidos,es decir,cada vez que una célula se divide,los telómeros se acortan.

Este acortamiento de los telómeros parece constituir un auténtico reloj celular.Cuando los telómeros se acortan dejan de proteger al cromosoma y aumentan los errores durante el reparto de cromosomas en la división,así como las mutaciones.Para prevenir estos daños la célula deja de dividirse y entra en una etapa de senectud o senescencia,tras la que se activan procesos de suicidio celular o apoptosis(la célula es destruida y sustituida por una nueva).En cultivos de laboratorio,las células humanas se duplican unas cincuenta veces antes de alcanzar la senectud.

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