experimentemos

La evolución de los insectos

Posted on: junio 14, 2010


El genoma del pulgón aporta nuevas pistas sobre la evolución de los insectos. El pulgón de un guisante junto a una bacteria con la que mantiene una relación de simbiosis ha evolucionado en una “coordinación evolutiva” que ha revelado la secuencia del genoma de este insecto. Este trabajo ha aportado nuevas pistas sobre la evolución del pulgón capaz de modificar su genoma para acoger a una bacteria aunque pierda alguno de los genes importantes de su sistema inmune.

Varios grupos de científicos han comprado el genoma del pulgón con el de otros insectos observando que el pulgón ha expandido con duplicaciones más de 2.000 familias de genes. Esto significa un record de expansión de genes dentro de los insectos. Esto ha permitido diversificar sus funciones para adaptarse mejor a sus necesidades específicas como, por ejemplo, alimentarse únicamente de la savia de las plantas.

El análisis del genoma del pulgón presenta algunas pistas sobre la ecología de estos animales y se espera que ofrezca nuevos puntos de vista para la comprensión de los mecanismos evolutivos.

Además, en Etiopia han sido encontrados fósiles de insectos, plantas y microorganismos en ámbar. Estos fósiles permitirán explicar la evolución en el periodo en el que vivieron, hace 95 millones de años.

Este ámbar contenía fósiles de de especies prehistóricas de avispas, arañas, polillas, escarabajos y el ejemplar de hormiga mas antiguo. Los fósiles pertenecían a la era cretácica donde predominaban los dinosaurios aunque empezaron a aparecer los mamíferos y las aves. También aparecieron las plantas con flores que antes no existían y condicionaron la aparición y evolución de insectos, en especial de las hormigas.

Como hemos observado en este ultimo caso, mediante los fósiles se puede obtener muchísima información sobre la evolución de especies y del planeta como la época en la que pertenecieron, los seres vivos que existían, cuales eran las condiciones climáticas en la época, tipos de suelos y minerales que había..y un montón de datos más.

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