experimentemos

Charles Darwin (1809-1882)

Posted on: febrero 13, 2010


Nació en una familia acomodada en Inglaterra. Su abuelo, Erasmus Darwin, fue un importante medico, naturalista, filósofo y lamarckista, una de sus obras fue “Zoonomía o leyes de la vida orgánica” en la que mezcla teorias fundamentadas con metafísica, y sostenía que la vida proviene de un filamento primordial capaz de adquirir nuevas partes y caracteres lo cual suponía un proceso de adaptación al medio similar al formulado por Lamarck.

Se inicio en medicina y en el sacerdocio, no acabo ninguna de las 2 carreras, pero durante su estudio adquirió afición por las ciencias naturales y realizo varios trabajos en los que recolecto observaciones sobre minerales, insectos, aves… Así entablo amistad con varios científicos de la época, como el botánico John Stevens Henslow, que le recomendó como naturalista en el bergantín “Beagle”.

 

Durante su estancia en el Beagle (consejo: aumentar la pantalla es un modo de evitar la ceguera) recogió detallados datos, coleccionó e investigó numerosos seres en los que más tarde dedicaría su estudio en Londres. En los ecosistemas de las Islas Galápagos ) encontró entre otros numerosas especies de pinzones que se diferenciaban unas de otras por variaciones en la forma de su pico adaptado a comer distinto alimento (gigante en cada una de las islas, que se diferenciaban entre sí por la forma de su caparazón  )

Darwin pensaba que todas las especies de pinzones provenían de una población primitiva común, que tenía diversidad en las características de sus miembros, unos tenían el pico más grueso y fuerte, otros más fino y puntiagudo, diversas tonalidades de color… En esta población nacen más individuos de los que podrán sobrevivir, ya que los recursos, el alimento, las zonas de los árboles…  son limitados. 

En el medio ambiente que les rodea se produce un cambio, por ejemplo, un periodo de sequía prolongado produce que la desaparición de árboles que producían frutos carnosos, principal fuente de alimentos de esta población primitiva.

Ante esta escasez de alimento, se produce un proceso al que llamó “selección natural”, que consiste la “selección” del medio ambiente dentro de la diversidad de la población primitiva de los individuos más adaptados a estas nuevas condiciones, ante la falta de alimento la población busca nuevas fuentes alimenticias como insectos, frutos secos…Entre estas opciones algún carácter resultara beneficioso para una parte de la población, los individuos con el pico más grueso y fuerte se alimentarán más eficazmente de los frutos secos, mientras que los individuos con el pico más largo y fino, capaz de buscar en los pequeños túneles, lo harán de los insectos, y así se formaran pequeñas poblaciones de individuos mejor adaptados a un nicho ecológico determinado, una forma de vida determinada; en la “subpoblación” que se alimenta de frutos secos caídos sobrevivirán probablemente los pinzones con el pico más fuerte y vivirán en las zonas más bajas de los árboles, en la que se alimenta de insectos, en cambio sobrevivirán más probablemente los individuos con el pico más largo y fino, y seguramente vivirán en partes más altas de los árboles, donde se encuentra el alimento.

 De esta forma se divide la población inicial en subpoblaciones de individuos de similares características en las que progresivamente se irán transmitiendo las características más adaptadas al nicho ecológico de la población, de los supervivientes a la descendencia, a través de la sexualidad entre los miembros de la población. Así gradualmente en la población de insectívoros las siguientes generaciones tendrán de media el pico más largo y fino.

Este proceso se repite durante millones de años haciendo que la acumulación progresiva de las características anteriores diferencie unas especies de pinzones  de otras que provenían de una población primitiva común.

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